Continental Conversations: The power of peer-to-peer learning to advance gender equality

By Isabella Mwangi, Djibril Ousmane Ndong, and Mónica de Pinto Ribeiro Hancke

Veuillez trouver la version française ci-dessous.

The Deliver for Good (DfG) Campaign is a multilateral partnership that advances the implementation of the Sustainable Development Goals (SDGs) through coalition-based advocacy for gender equality, primarily at the country-level in Kenya and Senegal.

Over the past two years, the Campaign has adopted a revised strategic direction that seeks to strengthen connections between country-level action, regional influencing, and global mobilization. As part of this process, Campaign partners in Kenya (Center for Rights Education and Awareness, CREAW) and Senegal (Reseau Siggil Jigeen and Energy 4 Impact) expressed a deep desire to engage in peer-to-peer learning and build stronger cross-country ties.

What was first envisioned as a one-off peer-to-peer sharing opportunity via videoconference became understood as a vital, first-of-its kind Continental Conversation to bridge divides — some of which had never been crossed. In creating a space for meaningful dialogue between the Campaign’s country partners, together, we were able to identify commonalities and share experiences, lessons, challenges, and successes in advancing gender equality across the SDGs in countries and regions with distinct economic, social, and political landscapes.

The result? By coming together as a Campaign, we not only traversed language barriers, borders, and contextual divides with surprising ease, we also laid the groundwork for a cross-regional peer-to-peer learning model with the power to accelerate progress on girls’ and women’s health and rights — in Kenya, in Senegal, and around the world. And we learned a lot.

Below, we’d like to share our top five takeaways about the power and crucial importance of cross-country, cross-regional dialogue in achieving our shared global goal: a gender-equal future.

1. Bringing advocates together across continents breaks down silos and leads to opportunities for partners to collectively advance and deliver concrete gains.

While DfG Senegal and DfG Kenya are working on different gender equality issues, by recognizing and centering the intersectionality of girls’ and women’s lives, and their ripple effects, we were able to devise joint advocacy ideas to address a wide range of challenging, systemic issues including gender-based violence, SRHR, and women’s leadership as it relates to renewable energy, economic justice and rights, and political participation.

Our first Continental Conversation as a Campaign served as a vital moment for learning about different advocacy approaches across and within regions. It also expanded our understanding of how gender equality issues manifest across the continent.

“Together, we have a clearer idea of how to leverage each other’s strengths to scale up our advocacy, legitimize our campaigns, and merge with others such as the All for Maputo campaigns or Beijing Platform for Action.” — Isabella Mwangi of the Center for Rights Education and Awareness (CREAW), Convener of Deliver for Good Kenya

“If the two coalitions work in synergy, a more structured approach will emerge that will allow each country’s strategies to be improved by learning from the others best practices.” — Djibril Ousmane Ndong of Reseau Siggil Jigeen (RSJ), Co-convener of Deliver for Good Senegal

2. Co-creation — from day one — is crucial to the success of spaces that facilitate peer-to-peer learning.

What’s become clear to us is intuitive yet often forgotten: all aspects of peer-to-peer learning spaces — from the goals and objectives of the space, to programming and follow-up plans post-meeting — must be in the hands of the people who are participating in the conversation. The process and development of spaces for cross-country and cross-regional connection is as important as the spaces themselves, contributing both to the overall outcome of the conversation and success of the advocacy for gender equality that follows.

“The collaboration and participatory process enabled the agenda to be precise.” — Isabella Mwangi of the Center for Rights Education and Awareness (CREAW), Convener of Deliver for Good Kenya

“The positive communication we’ve built between [Deliver for Good Senegal and Kenya] will lead to a strong tripartite relationship as part of these [continental] conversations. Next we’ll formalize our ways of working and be clear about goals and objectives for how we continue these conversations.” — Djibril Ousmane Ndong of Reseau Siggil Jigeen (RSJ), Co-convener of Deliver for Good Senegal

3. Bridging contexts and facilitating multilingual conversations fosters solidarity and innovative advocacy approaches.

In bringing organizations and advocates from different contexts together, we were able to learn from one another, identify commonalities, generate new ideas, inspire new approaches, and foster solidarity. Though Senegal and Kenya are two countries on different parts of the African continent, operating in two different languages, and with different sub-regional political mechanisms (the Economic Community of West African States and the East African Community, respectively) we learned that both DfG Country Campaigns have valuable insights to offer one another: in Senegal, we’re eager to adapt Kenya’s citizen journalist activities and empower our community of stakeholders to better communicate about issues of gender equality. In Kenya, we’re looking forward to more meaningfully integrating youth advocates and organizations into our Campaign with Senegal’s advice. The innovations and insight we shared during our first Continental Conversation have the potential to help us overcome existing barriers to advocacy for gender equality in our respective countries.

“The transversal communication between the different stakeholders of the Campaign will be a lever that everyone will use to co-create approaches, strategies, programmatic contents, and collective messages. The abundance of allies across the continent is beneficial, especially when it comes to advocacy on an issue as important as gender equality. [Deliver for Good Senegal and Kenya] will have a comparative advantage with our languages (English and French) if we are to engage in advocacy with the African Union, for example.” — Djibril Ousmane Ndong of Reseau Siggil Jigeen (RSJ), Co-convener of Deliver for Good Senegal

4. More spaces that facilitate peer-to-peer learning among gender equality advocates are needed — and need to be resourced.

Organizations and advocates leading advocacy on gender equality in their countries could benefit from spaces that advance peer-to-peer learning, enable knowledge- and lessons-sharing, stimulate collaboration, and support collective problem-solving. In creating more of these spaces, we would contribute greatly to the shared global movement toward increasing political, financial, and programmatic investments in the health and rights of girls and women in order to achieve gender equality.

As the development sector evolves, shifting power structures by actively creating pathways for country-level advocates and organizations to engage in peer-to-peer learning will not only facilitate more equitable relationships, but will also drive more effective programming.

“By resourcing these conversations, it provides us leverage and positions us in a more advantageous point to amplify our Campaigns and form a strong network, rooted in the continent, to continue work beyond [our current funding period]” — Isabella Mwangi of the Center for Rights Education and Awareness (CREAW), Convener of Deliver for Good Kenya

“This method of working in a participatory and synergistic way allows a better consideration of the current challenges and enables us to face them in a concerted manner.” — Djibril Ousmane Ndong of Reseau Siggil Jigeen (RSJ), Co-convener of Deliver for Good Senegal

5. Continental Conversations must be ongoing and are vital to strengthening our global movement toward gender equality.

Continental Conversations provide a meaningful space for learning, communicating, and thinking, and for building bridges between advocates at country, regional, and global levels who otherwise wouldn’t collaborate. Gender equality is our shared global goal, and a goal that we can only hope to achieve by working together. Coming together in this new way exceeded our expectations and we are eager to keep these conversations going — to strengthen cross-regional ties, broaden our reach, and contribute more to the global movement toward gender equality.

“As the saying goes, “there is strength in numbers.” The conversation is a space for sharing and exchange between the two coalitions. The first edition was a complete success in that it brought the two sister coalitions together.” — Djibril Ousmane Ndong of Reseau Siggil Jigeen (RSJ), Co-convener of Deliver for Good Senegal

The authors are Isabella Mwangi of the Center for Rights Education and Awareness (CREAW), Djibril Ousmane Ndong of Reseau Siggil Jigeen (RSJ), and Mónica de Pinto Ribeiro Hancke of Women Deliver. CREAW and RSJ are conveners of the Deliver for Good Campaign in Kenya and Senegal, respectively.

Concertations continentales : l’apprentissage par les pairs, puissant outil de promotion de l’égalité des genres

Par Isabella Mwangi, Djibril Ousmane Ndong et Mónica de Pinto Ribeiro Hancke

La Campagne Deliver for Good (DfG) est un partenariat multilatéral de promotion de la mise en œuvre des Objectifs de développement durable (ODD) par le biais d’actions de plaidoyer en faveur de l’égalité des genres, décidées par la coalition et menées au niveau des pays, au Kenya et au Sénégal.

Ces deux dernières années, la Campagne a révisé son orientation stratégique dans le but de renforcer les liens entre les actions au niveau national, l’influence exercée au niveau régional et la mobilisation à l’échelle mondiale. Dans le cadre de ce processus, les partenaires de la Campagne au Kenya (Center for Rights Education and Awareness, CREAW) et au Sénégal (Reseau Siggil Jigeen et Energy 4 Impact)ont exprimé un profond désir d’engagement dans l’apprentissage par les pairs et de constitution de liens forts entre les pays.

Ce qui était initialement pressenti comme une occasion ponctuelle de partage entre pairs par visioconférence s’est transformé en une Concertation continentale unique en son genre qui comble les écarts, dont certains n’avaient même jamais été questionnés. En créant un espace de dialogue utile entre les partenaires nationales de la Campagne, nous avons pu, ensemble, identifier des points communs et des expériences partagées, ainsi que des enseignements, difficultés et réussites auxquels toutes s’étaient confrontées dans la promotion de l’égalité des genres à travers les ODD dans pays et des régions aux paysages économique, social et politique différents.

Le résultat ? En nous regroupant en tant que Campagne, non seulement avons-nous dépassé des obstacles linguistiques, franchi des frontières et pris en compte des différences contextuelles avec une aisance surprenante, mais nous avons également posé les bases d’un modèle interrégional d’apprentissage par les pairs à même d’accélérer les progrès en matière de santé et de droits des filles et des femmes au Kenya, au Sénégal et dans le monde entier. Et nous avons beaucoup appris.

Nous souhaitons vous faire part, ci-dessous, de cinq leçons relatives au pouvoir et à l’importance cruciale du dialogue transfrontalier et interrégional pour parvenir à notre objectif commun : un avenir égal pour tous les genres.

1. Rassembler des défenseur·e·s de tout le continent permet le décloisonnement et des possibilités pour les partenaires de progresser ensemble dans la mise en œuvre de réussites concrètes.

DfG Sénégal et DfG Kenya travaillent sur des thématiques distinctes en lien avec l’égalité des genres, mais en reconnaissant et en centrant l’intersectionnalité des vies des filles et des femmes, ainsi que leurs répercussions, nous avons pu formuler des idées de plaidoyer communes pour aborder toute une série de thématiques difficiles et systémiques, dont les violences basées sur le genre, la SDSR et le leadership des femmes, en lien avec l’énergie renouvelable, la justice et les droits économiques et la participation politique.

En tant que Campagne, notre première Concertation continentale a servi de moment pivot pour découvrir les multiples approches de plaidoyer au sein des différentes régions. Elle nous a également permis de mieux comprendre comment les questions d’égalité des genres se manifestent à l’échelle du continent.

« Ensemble, nous avons une idée plus précise de la manière de tirer profit de nos atouts mutuels, mettre nos actions de plaidoyer à l’échelle, légitimiser nos campagnes et fusionner avec d’autres, telles que la campagne ‘Tous pour le protocole de Maputo’ ou le Programme d’action de Beijing. » — Isabelle Mwangi du Center for Rights Education and Awareness (CREAW), organisation de cohésion nationale de Deliver for Good Kenya

« Si les deux coalitions mettent en synergie, une approche mieux structurée va y naître et va permettre la bonification des stratégies de chaque pays qui va tirer les meilleures pratiques de l’autre. » — Djibril Ousmane Ndong du Réseau Siggil Jigéen (RSJ), co-organisation de cohésion nationale de Deliver for Good Sénégal

2. Co-créer, dès le premier jour, est indispensable pour permettre des espaces qui facilitent l’apprentissage par les pairs.

Ce qui nous est clairement apparu et qui est intuitif, mais souvent oublié, est que tous les aspects des espaces d’apprentissage par les pairs — des buts et objectifs de l’espace à la programmation et aux plans de suivi après les réunions — doit être entre les mains des personnes qui prennent part à la concertation. Le processus d’élaboration d’espaces pour la création de liens transfrontaliers et interrégionaux est aussi important que les espaces eux-mêmes, et contribue à la fois au résultat global de la concertation et à la réussite du plaidoyer pour l’égalité des genres qui s’ensuit.

« Le processus collaboratif et participatif a permis d’avoir un ordre du jour précis. » — Isabella Mwangi du Center for Rights Education and Awareness (CREAW), organisation de cohésion nationale de Deliver for Good Kenya

« Cette communication contribue très largement à une bonne gestion de la campagne entre les coalitions Deliver for Good Kenya et Sénégal. La concertation continentale a jeté les bases de la communication tripartite. Il reste à formaliser la démarche avec l’élaboration de TdR qui définiraient : la mission, les objectifs, les résultats attendus, la structuration (légère) et le mécanisme de fonctionnement de la concertation. » — Djibril Ousmane Ndong du Réseau Siggil Jigéen (RSJ), co-organisation de cohésion nationale de Deliver for Good Sénégal

3. Rapprocher les contextes et faciliter les concertations multilingues favorisent la solidarité et les approches de plaidoyer innovantes.

En rapprochant des organisations et des défenseur·e·s de contextes différents, nous avons pu apprendre les un·e·s des autres, identifier nos points communs, créer de nouvelles idées, envisager de nouvelles approches et favoriser la solidarité. Bien que le Sénégal et le Kenya ne soient pas dans la même région de l’Afrique, n’utilisent pas la même langue et soient régis par des mécanismes politiques infrarégionaux distincts (La Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest et la Communauté d’Afrique de l’Est, respectivement), nous avons découvert que les deux Campagnes nationales DfG ont beaucoup à apprendre l’une de l’autre : au Sénégal, nous avons très envie d’adapter les activités de journalisme citoyen du Kenya et doter notre communauté de parties prenantes des capacités pour mieux communiquer et parler des questions d’égalité des genres, et au Kenya, nous sommes impatients d’intégrer mieux les défenseur·e·s et les organisations de la jeunesse dans notre campagne, avec les conseils du Sénégal. Les innovations et connaissances partagées au cours de notre première Concertation continentale pourraient nous permettre de supprimer les obstacles existants face au plaidoyer en faveur de l’égalité des genres dans nos pays respectifs.

« La communication transversale entre les différentes parties prenantes de la campagne sera un levier sur lequel tout le monde va actionner pour la co-création des approches, stratégies, contenus programmatiques et messages collégiaux. L’abondance d’alliés ne nuit pas surtout pour faire un plaidoyer sur une thématique aussi importante que l’égalité des genres. Les deux coalitions auront un avantage comparatif en matière linguistique (anglais et français) au cas où elles s’inscriraient dans une dynamique de plaidoyer vers l’Union Africaine. » — Djibril Ousmane Ndong du Réseau Siggil Jigéen (RSJ), co-organisation de cohésion nationale de Deliver for Good Sénégal

4. Disposer de davantage d’espaces facilitant l’apprentissage par les pairs pour les défenseur·e·s de l’égalité des genres — et les financer.

Les organisations et défenseur·e·s à la tête des actions de plaidoyer pour l’égalité des genres dans leur pays devraient pouvoir profiter d’espaces favorisant l’apprentissage par les pairs, permettant le partage de connaissances et d’enseignements, stimulant la collaboration et soutenant la résolution collective de problèmes. En créant davantage d’espaces de la sorte, nous contribuerions grandement au mouvement mondial commun en direction de l’augmentation des investissements politiques, financiers et programmatiques dans la santé et les droits des filles et des femmes, afin de parvenir à l’égalité des genres.

À mesure de l’évolution du secteur du développement, le transfert des structures de pouvoir par la création de voies permettant aux défenseur·e·s et organisations au niveau national de s’engager dans l’apprentissage par les pairs facilitera des relations plus équitables, mais stimulera également des programmations plus efficaces.

« Le financement de ces concertations nous donne un atout et une position plus avantageuse pour amplifier nos Campagnes et constituer un réseau solide et ancré dans le continent, en vue de poursuivre le travail au-delà [de la période actuelle de financement] » — Isabella Mwangi du Center for Rights Education and Awareness (CREAW), organisation de cohésion nationale de Deliver for Good Kenya

« Cette méthode de travailler de manière participative et synergique permet une meilleure prise en compte des défis de l’heure et d’y faire face de manière concertée. » — Djibril Ousmane Ndong du Réseau Siggil Jigéen (RSJ), co-organisation de cohésion nationale de Deliver for Good Sénégal

5. Pérenniser les Concertations continentales, qui sont indispensables au renforcement de notre mouvement mondial en faveur de l’égalité des genres.

Les Concertations continentales fournissent un espace nécessaire d’apprentissage, de communication et de réflexion, ainsi que de création de ponts entre les défenseur·e·s aux niveaux national, régional et mondial, qui ne pourraient autrement pas collaborer. L’égalité des genres est notre but collectif global, que nous ne pourrons espérer atteindre qu’en travaillant main dans la main. Cette nouvelle modalité de travail en commun a dépassé nos attentes, et nous avons hâte de poursuivre ces concertations — afin de renforcer les liens interrégionaux, d’élargir leur portée et de continuer à contribuer encore davantage à notre mouvement global en faveur de l’égalité des genres.

« Comme l’adage le dit : « l’union fait la force ». La concertation est un espace de partage et d’échange entre les deux coalitions. La première édition a été une réussite totale en ce sens qu’elle a permis de rapprocher les deux coalitions sœurs. » — Djibril Ousmane Ndong du Réseau Siggil Jigéen (RSJ), co-organisation de cohésion nationale de Deliver for Good Sénégal

Les autrices et l’auteur sont Isabelle Mwangi du Center for Rights Education and Awareness (CREAW), Djibril Ousmane Ndong du Réseau Siggil Jigéen (RSJ) et Mónica de Pinto Ribeiro Hancke de Women Deliver. CREAW et RSJ sont des organisations de cohésion nationale de la Campagne Deliver for Good, respectivement au Kenya et au Sénégal.

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